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X&Y (2005)

Formats:

Format CDFormat VinyleFormat K7

Label:

Parlophone RecordsEMI RecordsCapital Records

Digital Booklet:

Format CD

Date de Sortie: 06 Juin 2005
Production: Ken Nelson, Danton Supple, Coldplay
Enregistrement: The Bakery | Entre: 2004 - 2005
Genre: Rock alternatif
Durée: 62:32
Couverture/Pochette: Tappin Gofton

Tracklist:

01. Square One
02. What If?
03. White Shadows
04. Fix You
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05. Talk
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06. X&Y
07. Speed Of Sound
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08. A Message
09. Low
10. The Hardest Part
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11. Swallowed In The Sea
12. Twisted Logic
13. 'Til Kingdom Come (Hidden Track)
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00. Talk (Version Alternative)


SINGLES

White Shadows (2007)
What If (2006)
The Hardest Part (2006)
Talk (2005)
Fix You (2005)
Speed Of Sound (2005)


X&Y est le troisième album du groupe de rock alternatif britannique Coldplay, sorti le 6 juin 2005.

Le chanteur Chris Martin a expliqué ainsi le titre de l'album : « D'où ce titre X&Y qui met l'accent sur la bonne balance, les opposés qui s'attirent ou ne fonctionnent qu'avec leur équivalent. »

X&Y est un album qui s'écoute du début à la fin. Les pistes se suivent pour former un unique opus. On sent dès les premières notes qu'une histoire se prépare. Histoire qui atteint son apogée au milieu de « Fix You ». La tournée qui a suivi cet album est probablement comparable à un spectacle de Pink Floyd vu le déploiement de lumières et de projections qui accompagne la prestation.

Contexte

Le groupe a annoncé les détails de X&Y en mars 2004, alors que l'album était en cours d'enregistrement. Leurs plans initiaux étaient de rester à l'écart de l'attention du public tout au long de l'année. Le chanteur Chris a déclaré : «Nous pensons vraiment que nous devons nous retirer pendant un certain temps et nous ne sortirons certainement rien cette année, parce que je pense que les gens en ont un peu marre de nous». Ce plan n'a pas été mis en pratique, en raison de la pression induite par leur deuxième album A Rush of Blood to the Head ; mais le groupe essayait "de faire la meilleure musique que personne n'ait jamais entendue" Avant l'annonce, Chris, Jonny et le producteur de disques britannique Ken Nelson avaient commencé à enregistrer des démos lors d'un séjour à Chicago. Le groupe est ensuite entré au studio de Londres en janvier 2004.

Enregistrement

Le groupe a passé toute l'année 2004 à produire X&Y. L'album publié est la troisième version que le groupe a produite pendant les sessions d'enregistrement, et certains l'ont même considéré comme leur cinquième album en raison des changements constants dans les listes de titres et des réenregistrements. Les membres du groupe n'étaient pas satisfaits du résultat de leurs premières sessions avec Nelson, qui avait produit les deux précédents albums du groupe, Parachutes (2000) et A Rush of Blood to the Head (2002). C'est aussi le seul album de Coldplay pour lequel le processus créatif s'est déroulé sans la "présence, l'influence et les conseils" de Phil Harvey.

La date de sortie initialement prévue pour la fin de l'année 2004 a été repoussée à janvier 2005. À l'approche de cette nouvelle date, le groupe a de nouveau écarté des chansons qu'il jugeait "plates" et "sans passion". Soixante (60) chansons ont été écrites pendant ces sessions, dont cinquante-deux ont été abandonnées. Le groupe a commencé à répéter les chansons en vue d'une tournée, mais il a eu l'impression que les chansons sonnaient mieux en concert que dans leur version enregistrée : «Nous avons réalisé que nous n'avions pas vraiment les bonnes chansons et que certaines d'entre elles commençaient à sonner mieux parce que nous les jouions que sur l'enregistrement, alors nous avons pensé qu'il valait mieux revenir en arrière et les enregistrer de nouveau». Le guitariste Jonny Buckland a déclaré que le groupe s'était poussé "dans toutes les directions" lors de la réalisation de l'album, mais qu'il avait l'impression de revenir en arrière par rapport à leurs premiers opus.

Soucieux de perfectionner leur travail, Coldplay a dû "passer à la vitesse supérieure et travailler dur pour y parvenir". Le groupe a choisi Danton Supple, qui a mixé la majeure partie d'A Rush of Blood to the Head, pour superviser la production de X&Y.

En janvier, le groupe doit terminer l'album ; ils sont conscients de la pression qui pèse sur eux, car "les attentes à l'égard de l'album sont de plus en plus grandes" et "il est de plus en plus difficile de le terminer". Finalement, le groupe a terminé la chanson Square One, que Chris a décrite comme "un appel aux armes" et un "appel" à chacun d'entre eux "à ne pas se laisser intimider par quoi que ce soit ou qui que ce soit d'autre". Une fois la chanson terminée, le groupe a estimé qu'il pouvait faire ses propres chansons sans avoir à se soucier des exigences des autres. Au cours de ce mois, le groupe a entamé les dernières semaines de production et a mis les dernières touches aux morceaux.

Le batteur Will Champion a admis plus tard que Coldplay ne s'était pas précipité pour terminer l'album «parce que la perspective d'une nouvelle tournée était si intimidante que nous avons pensé qu'il fallait prendre notre temps, et aussi parce que nous voulions être sûrs que l'album serait le meilleur possible». Selon lui, le groupe n'avait pas de date limite, ce qui leur a permis de ne pas se sentir obligés de terminer quelque chose. Une fois qu'une date limite leur a été imposée, ils sont devenus plus productifs que lors des sessions précédentes. À ce stade, le groupe avait écrit "environ 14 ou 15 chansons".
Chris ajoute que la raison pour laquelle ils ont pris du retard est qu'ils «... ont continué à ajouter des touches finales à l'album jusqu'à ce qu'il soit trop tard...». «Ils ne l'écoutent pas en ce moment, parce qu'ils trouveraient toujours quelque chose à changer». La sortie tardive de l'album a été accusée d'avoir fait chuter le cours de l'action d'EMIChris a réagi en déclarant : «Je ne me soucie pas vraiment d'EMI. Je pense que les actionnaires sont le grand mal de ce monde moderne».

Composition

Musique

La musique d'X&Y consiste en une production à plusieurs niveaux avec de fortes influences électroniques, avec l'utilisation intensive de synthétiseurs. Les caractéristiques musicales qui contribuent au caractère multicouche et grandiose de l'album comprennent des tempos rapides (contrairement aux deux albums précédents), des rythmes de batterie dynamiques, des riffs de guitare distordus et des lignes de basse entraînantes.

Coldplay a également cité d'autres influences dans l'album. Celle des pionniers allemands de la musique électronique Kraftwerk est évidente dans la chanson Talk, qui emprunte (avec permission) son hook à "Computer Love" de 1981, le riff étant joué à la guitare électrique au lieu d'un synthétiseur.

On retrouve également de grandes influences musicales électroniques, de la part de musiciens anglais comme David Bowie et Brian Eno. Eno, qui produira plus tard Viva la Vida or Death and All His Friends, joue également du synthétiseur sur le titre Low. Le premier single, Speed Of Sound, s'inspire également du rythme de batterie de la chanson "Running Up that Hill" de l'auteure-compositrice-interprète anglaise Kate Bush.

Selon Jon Pareles du New York Times, qui a écrit un article controversé critiquant largement l'album, le groupe tente de "porter la beauté de Clocks" à travers l'album, en empruntant certaines de ses caractéristiques dans des chansons telles que Speed Of Sound.

Le morceau d'ouverture Square One reprend également le célèbre motif de Also sprach Zarathustra, mieux connu comme le thème principal du film de science-fiction de Stanley Kubrick de 1968, 2001 : l'Odyssée de l'espace. La séquence de trois notes est reproduite dans la chanson par des riffs de guitare déformés, auxquels s'ajoute un synthétiseur pour la texture musicale. La transition se fait également dans le refrain de la chanson, mettant en valeur la voix de Falsetto de Chris, qui est sa marque de fabrique.

Fix You est une ballade à l'orgue et au piano, qui débute par une ballade à l'orgue électronique, avec la voix de falsetto de Chris, puis se développe avec une guitare acoustique et un piano. Le son change ensuite avec une ligne de guitare plaintive de trois notes, sonnant à travers un rythme entraînant. L'instrumentation est variée avec le son d'orgues d'église en arrière-plan, des notes de piano, des riffs de guitare acoustique et électrique, de la batterie, de la guitare basse et un chœur chantant.

The Hardest Part présente un son de ballade au piano plus rapide, et commence avec un riff de piano répétitif de deux notes, et présente une instrumentation de musique de guitare. Elle est de tempo moyen, avec un rythme décontracté et régulier.

Speed Of Sound est centré musicalement autour d'un riff de clavier orné et comporte un refrain animé, au cours duquel la chanson se transforme en un énorme battement de tambour entouré de sons synthétisés. La chanson est optimiste, avec une ligne de basse entraînante et des riffs de guitare distordus en écho.

Les paroles

Sur le plan des textes, X&Y marque un changement apparent par rapport à ses prédécesseurs, avec de nombreuses paroles axées sur un questionnement et une vision philosophique du monde. Les chansons de l'album reflètent donc les doutes, les peurs, les espoirs et les amours de Chris, avec des paroles "sérieuses et vagues".

Conception graphique et emballage

art xandy

La pochette d'X&Y a été conçue par le duo de graphistes Tappin Gofton, formé par Mark Tappin et Simon Gofton ; Mark Tappin avait déjà travaillé pour Coldplay sur les pochettes de Parachutes et de ses singles associés. L'image, qui est visualisée par une combinaison de couleurs et de blocs, est une représentation graphique du code Baudot, une des premières formes de communication télégraphique utilisant une série de uns et de zéros pour communiquer. Le code a été développé par le Français Émile Baudot dans les années 1870 et était une méthode largement utilisée pour les communications terrestres et télégraphiques.

Baudot Tape

L'alphabet du code est présenté dans les commentaires de l'album X&Y. La liste des pistes, incluse dans le livret, le CD et le dos de l'album, utilise "X#" pour les pistes 1 à 6 et "Y#" pour les pistes 7 à 12, plutôt que le système conventionnel de numérotation des pistes. De nombreuses pages du livret contiennent des photos du groupe en train de travailler sur l'album. La dernière page du livret contient le slogan Make Trade Fair en code Baudot, une référence au nom de l'organisation internationale que Chris continue de soutenir. Le groupe dédie également l'album à "BWP" dans les notes de pochette ; il s'agit de Bruce W. Paltrow, le défunt père de Gwyneth Paltrow, l'épouse de Chris à l'époque. Tous les singles issus de l'album portent leur titre dans le même code sur leur pochette respective.

Publication et promotion

X&Y devait initialement sortir en 2004, bien que les premières informations aient annoncé qu'il ne sortirait pas avant 2005, en raison de préférences personnelles, des chansons enregistrées lors de plusieurs sessions ont été supprimées, ce qui a repoussé la date de sortie prévue à janvier 2005. Cependant, la nouvelle date est passée et le groupe a dû décider d'un autre calendrier. Début 2005, l'album, dont la rumeur dit qu'il s'appellera Zero Theory, devrait sortir entre mars et mai 2005.

Début avril, le groupe a finalisé la liste des titres de l'album L'album est finalement sorti le 6 juin 2005 au Royaume-Uni par l'intermédiaire de la maison de disques Parlophone. Il a été publié le 7 juin aux États-Unis par Capitol Records. Il a été publié avec le système de protection Copy Control dans certaines régions. Capitol a publié une version remastérisée de l'album en 2008, sur deux disques vinyle de 180 grammes, dans le cadre de la série "From the Capitol Vaults".

Environ trois mois avant la sortie de l'album, Coldplay a commencé à interpréter plusieurs chansons figurant sur X&Y lors de ses concerts. Le groupe s'est produit en tête d'affiche lors de la soirée annuelle A Sounds Eclectic Evening de la station de radio publique KCRW-FM, jouant cinq nouvelles chansons et quelques-unes de leurs anciennes chansons favorites.

L'album comporte quatre singles principaux qui sont sortis au niveau international : en 2005 : Fix You en septembre et Talk en décembre, et The Hardest Part en Avril 2006. Un single promotionnel, What if, est sorti en juin 2006 sur les stations de radio en France et dans les parties francophones de la Belgique et de la Suisse. et White Shadows dernier single sorti en juin 2007.

Un CD commercial est également sorti en Belgique et contient la même face B que The Hardest Part (How You See the World enregistré en direct à Earls Court), qui est sorti sur d'autres marchés européens, ainsi qu'au Japon et en Australie. La face A de ce single est le "Tom Lord-Alge Mix", qui diffère de la version de l'album.

Le titre A Message a été repris dans des épisodes de Electric Dreams, One Tree Hill et Smallville. Le titre caché 'Til Kingdom Come figure dans la première de la saison 5 de The Shield, dans un épisode de la saison 1 de Jericho et dans le film de super-héros The Amazing Spider-Man (2012).

En outre, Chris a interprété une version acoustique du titre lors des funérailles de l'ancien procureur général du Delaware Beau Biden en 2015, accompagné par un orgue d'église.

Le groupe a également joué Fix You ensemble lors de la cérémonie commémorative d'Apple pour Steve Jobs en 2011, aux côtés de quelques-unes de leurs autres chansons.

Réception critique

X&Y a reçu un accueil généralement positif de la part des critiques musicaux.

Sur Metacritic, qui attribue une note normalisée sur 100 aux critiques, l'album a reçu une note moyenne de 72, sur la base de 33 critiques.

Blender l'a qualifié de "chef-d'œuvre" de Coldplay; NME l'a décrit comme "confiant, audacieux, ambitieux, bourré de singles et impossible à contenir" et a ajouté qu'il renforçait Coldplay en tant que "groupe de son temps".

Le magazine Q l'a trouvé "nettement plus viscéral et émotionnellement gratifiant que ses deux prédécesseurs"

James Hunter du Village Voice a déclaré qu'il était remarquablement "accompli, frais et émotionnel".

Mikael Wood, du magazine Spin, a fait l'éloge de Coldplay pour avoir "refondu sa Britpop d'étudiant ringard en une musique rock importante" sans avoir à compromettre le style d'écriture sans prétention de Chris.

Dans sa critique pour AllMusic, Stephen Thomas Erlewine l'a qualifié de "bon disque, net, professionnel et assuré, une suite soniquement satisfaisante à A Rush of Blood to the Head", le qualifiant d'"impeccable" et d'"album fort et accompli".

Dans une critique moins enthousiaste pour Entertainment Weekly, David Browne a estimé que la tentative de Coldplay de faire de la musique plus grandiose ne fonctionne "qu'une partie du temps", même s'il a trouvé leur effort de maturité louable.

Rhyannon Rodriguez de Kludge a écrit que l'album semble "un peu forcé", décrivant les sons globaux comme "ouvertement faibles".

Alexis Petridis, écrivant dans The Guardian, a dit que certaines des chansons sont "pour la plupart magnifiquement tournées", mais gâchées par des paroles qui sont "si dépourvues de personnalité qu'elles ressemblent moins à des paroles de chansons qu'à quelque chose imaginé par un créatif d'une agence de publicité".

Joe Tangari, de Pitchfork, l'a qualifié de "fade mais jamais offensant, écoutable mais pas mémorable".

Mojo a écrit que l'album est "inondé de clichés, de non-séquences et d'existentialisme bon marché ; à certains moments, tout cela devient presque insupportable".

Dans une critique négative pour The Village Voice, Robert Christgau a qualifié X&Y de "raté du mois" et a qualifié Coldplay de groupe "précis, fade et banal", donnant à l'album une note de B.

Le groupe a été critiqué par certains critiques musicaux pour les similitudes entre le single principal, Speed Of Sound, et Clocks, l'une des chansons les plus populaires du groupe à ce jour.

Kelefa Sanneh du magazine Rolling Stone était moins satisfait de X&Y, écrivant qu'il "est quelque chose de moins excitant" comparé à A Rush of Blood to the Head qui "était une tentative nerveuse d'atteindre la grandeur". Sanneh note que l'album est "le son d'un groupe gonflé qui essaie de ne pas se dégonfler" et qu'"un nombre surprenant de chansons ne prennent jamais leur envol".

Malgré cela, il complimente l'album pour ses "jolies ballades qui sonnent, eh bien, comme du Coldplay".

Performance commerciale

Malgré une fuite une semaine avant sa sortie, X&Y est devenu l'album le plus vendu de 2005 dans le monde entier, accumulant plus de 8,3 millions d'exemplaires alors que l'ensemble de l'industrie musicale a connu une baisse des ventes de 3 %.

Fin 2006, il avait déjà dépassé les 9,9 millions d'exemplaires selon EMI. L'album a débuté à la première place du UK Albums Chart avec 464 471 exemplaires vendus, devenant ainsi le 3e meilleur démarrage de Coldplay et la 3e plus grande semaine d'ouverture de l'histoire du pays à l'époque.

En 2011, X&Y est le 6e disque ayant été vendu le plus rapidement au Royaume-Uni, derrière Take That, The Beatles, Ed Sheeran,Oasis et Adele.

La British Phonographic Industry (BPI) a également certifié le disque 9× platine, tandis que Music Week l'a classé à la neuvième place de sa liste des "20 albums les plus vendus du 21e siècle".

En octobre 2021, l'album s'est vendu à plus de 2 800 000 exemplaires au Royaume-Uni, ce qui en fait le deuxième album le plus vendu de Coldplay, juste derrière A Rush of Blood to the Head (2002).

Aux États-Unis, la presse américaine considère X&Y comme une réussite historique pour le groupe : l'album débute à la première place du Billboard 200 avec 737 000 exemplaires vendus malgré une semaine de vente au détail très compétitive, marquant les troisièmes meilleures ventes de l'année en première semaine dans le pays, derrière les rappeurs américains 50 Cent (dont l'album, The Massacre, s'est vendu à plus d'un million d'unités lors de sa première semaine) et Kanye West (qui a vendu plus de 860 000 exemplaires avec son album Late Registration).

X&Y est également resté au sommet pendant trois semaines, soit le plus long séjour d'un groupe britannique dans la région depuis les Beatles en 2000-2001.

La Recording Industry Association of America (RIAA) a depuis certifié l'album 3× platine pour des envois cumulés de plus de trois millions d'unités.

Au Canada, l'album a débuté à la première place et s'est vendu à 105 000 exemplaires au cours de sa première semaine, ce qui en fait la plus grosse vente de 2005 au Canada. Il a été certifié 5× platine en décembre 2008 pour des envois de plus de 500 000 exemplaires.

CD de l'édition de tournée et édition spéciale néerlandaise

En outre, une édition rare "Japan Tour Special Edition"  a été publiée en 2006. Il s'agit de la seule "Tour Edition" qui contient le disque bonus sous forme de CD (CD extra), et sans Copy Control. Toutes les autres "Tour Editions" sont protégées par le Copy Control. La liste des titres est exactement la même que dans les autres "Tour Editions". Parallèlement aux éditions de tournée, il existe également une "édition spéciale néerlandaise", sortie uniquement aux Pays-Bas, composée de deux disques, le premier contenant l'intégralité de X&Y, et le second contenant les faces B des éditions de tournée.

* Aucun contenu audiovisuel n'était inclus.

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