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NME: Coldplay "C'est notre période pour ne pas avoir peur"

2021 © James Marcus Haney 2021 © James Marcus Haney

Inspiré par l'espace, le hard rock et, euh, les emojis, le neuvième album de Chris et ses coéquipiers, Music Of The Spheres, est le son d'un groupe qui entre sans crainte sur une toute nouvelle orbite.

Vous pouvez être Chris Martin, le chanteur de Coldplay, le plus grand groupe du XXIe siècle, et avoir envie d'apprendre une chose ou deux. On peut entrer dans n'importe quel stade ou arène de la planète, illuminer l'endroit avec des bracelets multicolores tout en faisant vibrer des centaines de milliers de personnes, et penser que l'on n'a pas encore réussi le coup en tant que frontman. Il semble que cela soit sur le point de changer.

"J'ai toujours voulu faire un mouvement qui s'appelle le 'Till Hammer'", dit-il à NME, en référence à l'astuce du frontman de Rammstein, Till Lindermann, habituellement réservée à leur performance punitive de "Du Hast". "C'est quand tu fais ça..." dit-il, en sautant du banc sur lequel nous sommes assis dans un parc du centre de Londres pour prendre une position de surf, légèrement de côté ; ses pieds se balancent d'avant en arrière, la tête commence à se balancer et le marteau - un poing fermé - s'abat sur sa cuisse droite au rythme d'un riff de guitare imaginaire. Considérez ceci comme le 'Chris's Mallet'.

nme cover 2021 coldplayCredit: Dave Meyers

Nous parlons de People Of The Pride, l'un des points forts du neuvième album de Coldplay, Music Of The Spheres, qui sort aujourd'hui (15 octobre). La chanson s'ouvre sur un riff de guitare à couper le souffle - le groupe cite collectivement Muse, Depeche Mode et Rammstein comme sources d'inspiration - et passe d'accords sereins et spatiaux à de nombreuses occasions de laisser tomber le marteau. "C'est notre reprise de Rammstein qui n'en est pas vraiment une", s'amuse Chris.

Pendant des années, cette chanson a été leur Moby Dick. Le premier couplet, qui fait référence à un homme "qui jure qu'il est Dieu" et "qui se promène comme s'il était le propriétaire de ce putain de terrain", a été écrit en 2008, à l'époque de Viva La Vida, et n'existait jusqu'à présent que sous la forme d'une démo au piano. Ils ont lutté pendant des années pour y arriver, mais ils ont été inspirés l'année dernière pour terminer la chanson et parler des gens qui "cousent des chiffons en drapeaux de révolution" et qui veulent "être libres de tomber amoureux de qui nous voulons".

"Une grande partie de cette chanson vient des marches Black Lives Matter et Gay Pride où les gens utilisent leur voix pour dire 'cette situation est ridicule', donc je pense que c'est notre chanson 'Cette situation est ridicule'", dit Chris. "Nous sommes assez polis à ce sujet, cependant, au lieu de dire 'Vous êtes des putains de trous du cul !'. Mais il s'agit de politique humaine. C'est la politique qui croit que chaque personne sur la planète a le droit d'être elle-même. Et je pense que, que vous soyez une vieille superstar du soft-rock ou un jeune prodige, vous avez le droit de le croire."

nme cover 2021 coldplayColdplay en couverture du NME.
Credit: James Marcus Haney

Quelques jours plus tard, nous voyons le mouvement en action lors du concert intime de Coldplay au Shepherd's Bush Empire de Londres, alors que les coups pleuvent pendant l'ouverture monstrueuse de la chanson. C'est typique de l'expérience que l'on vit à l'écoute de leur disque dynamique Music Of The Spheres, où la magie de la pop ludique rencontre la politique humaine sérieuse ; après deux décennies de collaboration, peu de groupes, voire aucun, sont capables de combiner les deux et de le faire avec autant de facilité et de joie.

"Cet album est notre période où nous n'avons aucune règle ou peur de ce que les gens pensent ou disent de nous", dit Chris. "Nous avons déjà eu toutes les bonnes et mauvaises critiques du monde et si nous nous inquiétons de la réponse, cela vous rend un peu plus prudent. Il y a une partie de vous qui doit accepter que nous sommes un groupe plus ancien, nous n'avons jamais été la nouvelle 'jeune chose cool'... mais d'une manière étrange, c'est assez libérateur. Il n'y a pas de pression sur nous, nous pouvons juste faire ce que nous aimons."

La réponse de Chris à ceux qui s'interrogent sur l'utilisation d'emojis pour les titres des chansons (trois des morceaux sont "?", "✨" et "❤️") est appropriée à cette époque : "Eh bien, pourquoi pas ? C'est notre attitude envers tout."

nme cover 2021 coldplay Credit: James Marcus Haney

La dernière fois que nous avons trouvé le groupe, c'était à un moment délicieusement expérimental. Everyday Life de 2019 servait de riposte subtile - bien que le groupe semble s'en foutre - à ceux qui regrettent 'Oldplay' et l'indie-rock du début du siècle qu'ils ont apporté à Parachutes (2000) et A Rush Of Blood Of The Head (2002). À la place, on trouve des compositions tentaculaires et des collaborations avec Femi et Made Kuti (fils et petit-fils du pionnier de l'afrobeats, Fela) et le groupe de oud palestinien, Le Trio Joubran. La critique du NME a proclamé qu'il s'agissait de la preuve que "Coldplay est plus aventureux qu'on ne le croit souvent" et a décrit sa performance époustouflante à la Citadelle d'Amman, en Jordanie, comme une "entreprise audacieuse".

Le projet a été soutenu par le modèle dans lequel ils se sont glissés : pour chaque disque de bonanza pop à la gloire du jour, il y a eu un album de réponse plus doux. Après leur étincelant cinquième album Mylo Xyloto (2011), est venu le lugubre Ghost Stories (2014) ; après A Head Full of Dreams (2015), ils se sont enfouis pour Everyday Life. Le guitariste Jonny Buckland explique : "Savoir que le gros morceau arrive nous permet d'aller beaucoup plus petit et de ne pas nous inquiéter à ce sujet ; nous pouvons être beaucoup plus insulaires sur la musique que nous donnons du sens."

"Chaque personne sur la planète a le droit d'être elle-même" - Chris Martin

Cet album - le grand - est un album dont ils se doutaient depuis des années ; en fait, comme le bassiste Guy Berryman le mentionne sur Zoom la veille, le groupe a souvent un titre et un concept en tête avant que la musique n'arrive. "C'est juste un moyen de fournir un cadre dans lequel nous pouvons travailler de manière thématique", explique-t-il. "Le nom Music Of The Spheres est quelque chose dont nous parlons depuis de nombreuses années maintenant."

Alors, pour les non-initiés, qu'est-ce que la "musique des sphères" ?

"C'est un ensemble de chansons situées dans une galaxie lointaine... que nous avons inventé", dit Chris, avec une lueur dans les yeux, clairement conscient du fait que tout cela peut être stupide si on le prend trop au sérieux. "C'est l'endroit où nous pouvons être totalement libérés de la pression de ce que nous avons fait auparavant et de la façon dont nous devrions sonner. Cette liberté de lieu nous permet de parler de ce que cela signifie d'être humain. Cela semble un peu de la science-fiction et tout, mais en réalité c'est un tas de chansons d'amour. Ce n'est même pas vraiment dans l'espace. Tout pourrait se dérouler à Margate également ; cela dépend juste de ce à quoi ressemblent les clips et les illustrations - nous pourrions avoir des vendeurs de poisson-frites dansants à la place...".

nme cover 2021 coldplay

Il s'agit d'un exemple typique des visions d'ensemble que Chris et le reste du groupe sont enclins à développer: Mylo Xyloto, après tout, était un opéra rock dans lequel une dictature "orwellienne" menait une guerre contre le son et la couleur. Mais une fois que vous avez conquis la planète Terre comme Coldplay l'a fait - avec quatre concerts en tête d'affiche du festival de Glastonbury et huit albums consécutifs numéro un au Royaume-Uni - alors rêver en grand, ou du moins sembler le faire, est normal.

Et Music Of The Spheres offre une palette de moments de pur brio : le tubthumping People Of The Pride, l'excès des années 80 sur le charmant Humankind et le sublime Coloratura, qui clôt l'album en 10 minutes, leur plus grande flexion musicale depuis des années. Des contributions sont apportées par le poids lourd de la pop Selena Gomez Let Somebody Go, ainsi que par le duo R&B américain We Are King et Jacob Collier Human Heart, aux côtés d'instrumentaux et d'interludes de mise en scène.

Selon le groupe, la vision claire du disque a été réalisée par le producteur Max Martin (qui a travaillé avec The Weeknd et Taylor Swift), que Guy décrit comme "un capitaine tellement brillant. Je pense que nous savions qu'il s'agirait toujours d'un son plus grand, mais lorsque Max a accepté de travailler avec nous, c'était comme si nous nous étions vraiment lancés, sans aucune limite".

Cette ouverture a conduit le groupe à travailler avec les titans de la pop, BTS, qui apparaissent sur le single My Universe, où Martin et le groupe échangent des répliques et passent du coréen à l'anglais pour la plus charmante - et probablement bientôt - la plus grande collaboration du groupe.

"Il y a tellement de situations historiques où notre collaboration avec BTS n'aurait pas eu lieu" - Guy Berryman

"Ils ont une énergie incroyable", dit Guy. "Nous avons passé du temps avec eux récemment à New York, et même s'il y a une légère barrière de la langue, nous n'avons pas eu l'impression d'être gênés ou mal à l'aise. Lorsqu'une telle situation se présente, la chose la plus facile peut être de dire "non" à une collaboration de ce type parce qu'ils sont différents, ou qu'ils appartiennent à un autre genre ou à un autre pays. Il y a tellement de situations historiques où cette collaboration n'aurait pas eu lieu".

Le batteur Will Champion est d'accord : "Cette notion que le changement est une mauvaise chose est folle - nous voulons grandir et embrasser la musique et la culture du monde entier. C'est l'esprit de cet album, essayer de se débarrasser de toutes ces barrières que nous mettons entre nous et les autres."

La connectivité est le thème dominant de cet album, tant sur le plan émotionnel que physique et spirituel. Elle est particulièrement évidente sur Higher Power, où Chris est "à genoux", tendant la main vers un "téléphone céleste". Il s'est récemment décrit comme ayant une "période vraiment difficile", et réfléchit au rôle que son enfance évangélique a eu sur lui. Les choses se sont-elles améliorées ?

nme cover 2021 coldplayCredit: Dave Meyers

"C'était juste une période de remise en question dans ma vie, mais oui, tout va bien", dit-il aujourd'hui. "Il s'avère que je suis un être humain tout à fait normal qui a des choses à régler. En vieillissant, il y a des choses que je ne peux plus penser ou faire. Il s'agit simplement de grandir. Et beaucoup de gens dans notre métier ont pu grandir et ignorer certaines choses parce qu'ils s'en sortent bien ou qu'ils sont célèbres, et puis vous arrivez à un certain point et vous réalisez que ce n'est pas la réponse à toutes les questions. J'essaie juste d'améliorer ma vie et de voir ce que je peux améliorer."

Et est-ce que ça a été inspiré par le lockdown ? Chris avait précédemment déclaré que son ego avait pris conscience du fait qu'il était resté immobile pour une fois.

"L'adrénaline d'une tournée ou d'un tel quotidien peut être incroyable", dit Chris, "mais elle peut parfois être une distraction ; si tout cela vous était enlevé, qui êtes-vous ? Comment pouvez-vous être utile ? Ce n'est pas grave, je pense que c'est pour cela que nous sommes ici sur terre, pour découvrir ce que nous devons découvrir."

nme cover 2021 coldplayCredit: Dave Meyers

L'année prochaine, le groupe entamera sa première série de concerts depuis plus de cinq ans, avec trois dates prévues au Wembley Stadium de Londres en août. Un retour au festival de Glastonbury n'est pas prévu Chris déclare : "Glastonbury est notre maison spirituelle, mais même vos parents disent que vous devez parfois quitter la maison", mais c'est un événement sismique pour différentes raisons. En 2019, ils ont déclaré qu'ils ne feraient pas la tournée Everyday Life en raison de l'impact sur l'environnement des tournées à grande échelle comme la leur. Ils ont passé cette période à s'inspirer d'artistes comme Massive Attack et Billie Eilish, qui ont ouvert la voie en rendant la musique live plus sûre pour l'environnement.

"Je pense que nous avons pris un bon départ pour le moment", explique Guy. "Quoi que nous finissions par faire, ce sera une phase 1, mais il doit toujours y avoir une amélioration et un cycle continu. Si vous voulez trouver des failles, et je suis sûr que quelqu'un le peut et le fera, je pense que c'est très bien : ce que vous devez faire, c'est adopter l'idée d'un progrès continu. Il faut que ce soit une situation en constante évolution."

"[Avec les préoccupations environnementales], vous devez accepter l'idée d'un progrès continu" - Guy Berryman

Chris ajoute : "La raison pour laquelle nous avons fait la publicité pour BMW (le constructeur automobile a récemment utilisé Higher Power pour sa gamme de véhicules électriques) est qu'ils nous donnent ces batteries pour le spectacle que nous pouvons alimenter avec les restes d'huile de restaurant et l'énergie solaire. Nous avons aussi ce plancher cinétique dans la partie avant du public, de sorte que lorsqu'ils se déplacent de haut en bas, le public crée de l'énergie. C'est un long chemin à parcourir, mais nous voulons aller de l'avant avec ce que nous pouvons faire".

Le groupe envisage déjà son prochain défi. Will dit qu'ils vont probablement célébrer la sortie de Music Of The Spheres en "travaillant sur la nouvelle musique" ; Chris est tout aussi timide sur ce à quoi ressemblera le Vol.2 de la série Music Of The Spheres, mais il est sûr d'une chose : "Nous allons faire 12 albums. Parce que c'est beaucoup d'efforts à fournir pour les réaliser. J'adore ça et c'est génial, mais c'est aussi très intense. J'ai l'impression que parce que je sais que le défi est fini, faire cette musique ne semble pas difficile, c'est comme si on se disait 'C'est ce qu'on est censé faire'."

Attends, quoi ? Tu penses que c'est encore trois albums de Coldplay et puis c'est fini ?

nme cover 2021 coldplayCredit: Dave Meyers

"Je ne pense pas que c'est ce que nous ferons", répond-il. "Je sais que c'est ce que nous ferons en termes d'albums studio."

Crikey. Bon, qu'est-ce qu'il reste à faire d'ici la fin, alors ? On va essayer de caser un thème de James Bond, peut-être ?

"Nous avons essayé d'en écrire un pendant 20 ans, mais nous ne les avons jamais soumis", s'amuse Chris. "Nous avons des thèmes de Bond pour environ cinq films, mais ils ne sont pas très bons, pour être honnête. De plus, je ne sais pas si nous sommes spirituellement sur le même chemin que James. Même si j'aime les films, je ne sais pas si le fait de chanter le ferait pour lui. Il serait comme, 'Ce n'est pas du tout ce que je fais, les gars. J'aime les armes et la merde. Tous ces trucs de hippies, ça ne va pas marcher".

En revanche, ils adorent ce que Billie et son frère Finneas ont fait avec "No Time To Die", leur thème éponyme pour le récent 25e film de James Bond, et ont apprécié une récente collaboration au concert Global Citizen à New York le mois dernier, où le duo fraternel a réussi le deuxième couplet de Fix You. Finneas a confié avec enthousiasme au NME que l'expérience était "surréaliste".

"Je ne pense pas que nous ne ferons que 12 albums. Je sais que c'est ce que nous ferons" - Chris Martin

"C'était également merveilleux de chanter avec eux", dit Chris. "Je veux dire, [Finneas et Billie] ont écrit 'Ocean Eyes'. Je sais qu'une chanson est géniale quand mon corps est pris d'une jalousie furieuse pendant une minute - quand j'ai entendu cette chanson, j'étais comme 'Vous êtes des putains de salauds'. Mais ensuite je dois me dire 'c'est vraiment inspirant' et ça devient du fandom ; j'adore le lien qui unit ces deux-là".

Si nous nous trouvons effectivement dans la dernière ligne droite de la carrière discographique de Coldplay, alors Music Of The Spheres est un excellent album pour l'inaugurer. Ils ont trouvé un juste milieu entre tout ce qui fait le charme du groupe : les hymnes de stade, les mégahits pop et les épopées space-rock sont nichés dans une expérimentation plus profonde, et même certains de vos émojis préférés. Comme le dit Chris en haussant les épaules : "On n'a rien à perdre à ce stade."

Source: NME

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