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Interview: Mat Whitecross nous parle du A Head Full Of Dreams Film et bien plus

Photo: Sarah Lee Photo: Sarah Lee
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Après avoir revisité le parcours d'Oasis dans Supersonic, Mat Whitecross signe A Head Full of Dreams, un documentaire qui retrace les 20 ans de carrière de Coldplay.

20 ans plus tard, après sept albums couronnés de succès, les quatre musiciens font le point sur leur carrière dans un documentaire inédit intitulé d'après le nom de leur dernier opus A Head Full of Dreams ("des rêves plein la tête"). 20 ans d'images d'archives et de vidéos amateurs qui ont capturé leur parcours, de leurs balbutiements à leurs plus gros concerts. Une plongée dans les coulisses de leur ascension, au plus près des compositions et des enregistrements de leurs morceaux les plus culte.

Fidèle compagnon du quatuor depuis ses tous premiers pas, c'est Mat Whitecross qui signe ce documentaire. Réalisateur de l'excellent Supersonic, consacré à Oasis et sorti en 2016, il a laissé entendre il y a deux ans que de futurs films dédiés aux Smiths ou aux Arctic Monkeys pourraient voir le jour.

Nous lui avons parlé de ce documentaire, de sa réalisation, sa longue collaboration avec le groupe, de ces projets et de bien plus encore.

Salut Mat, et merci d’avoir accepté de faire cette interview avec nous.

Tout d’abord, je tenais en mon nom et celui de toute l’équipe du site ColdplayCorner à vous féliciter pour ce documentaire, qui représente à notre sens, le noyau de ce qu’est Coldplay ainsi que le sens réel de l’amour qu’ils partagent entre eux en tant que groupe, et l’amour qu’ils transmettent aux gens autour d’eux.
Merci beaucoup, je suis vraiment super content que vous ayez aimé le film. Cela compte énormément pour moi !

Vous êtes un ami de longue date du groupe, racontez-nous comment vous vous êtes rencontrés ?
J’ai rencontré Jonny, Will et Chris quelques heures après être arrivé à Londres pour mon premier jour à l’université. Nous vivions tous dans le même bâtiment, et tout le monde s’entraidait avec les sacs et les valises. Nous apprenions à nous connaitre etc. Et il y avait un bar en dessous du bâtiment où on pouvait trainer et jouer au billard, où tout le monde est allé le premier soir. Et ensuite je pense que j’ai probablement rencontré Guy quelques semaines après – il vivait dans le bâtiment d’à côté.

Mat Whitecross with Coldplay (2011)

Vous étiez présent quasiment dès le début de l’aventure, pouvez-vous nous parler de cette période ?
Je suppose que c'était une vie étudiante typique, mais même si aucun d'entre nous n'étudiait la musique, elle était partout autour de nous. Comme nous étions à Londres, nous allions dans des pubs et des discothèques, notamment à l’Astoria et au Shepherd’s Bush Empire, mais aussi dans de tout petits lieux situés au-dessus de bars dans des ruelles. Tout le monde jouait de la musique haut et fort dans sa chambre et, à la fin de la nuit, nous nous retrouvions souvent dans la chambre de quelqu'un avec une guitare.

Assez rapidement, on voyait différentes personnes se réunir et faire de la musique. À la fin de cette première année, Chris et Jonny semblaient jouer beaucoup ensemble. Et parce que j'aime la musique et les musiciens, je finissais souvent par sortir pour les écouter. Et j'ai tout filmé à l’université - démonstrations d'étudiants, fêtes, courts métrages - alors quand les gars ont joué leur premier concert, j'ai su que je voulais le filmer.
Je garde de bons souvenirs de cette époque et de ces amis.

Mat Whitecross

A l’époque, pensiez-vous que le groupe et vous-même arriveriez à ce stade de notoriété dans vos domaines respectifs ?
Un coup, je pensais que tous mes amis allaient conquérir le monde, et le lendemain, je pensais que nous nous moquions de nous-mêmes. Il y avait des gens qui voulaient être des écrivains, des musiciens, des cinéastes - tous incroyablement passionnés et déterminés à le faire. Mais on ne sait jamais - il ne suffit pas d’être talentueux ou motivé, il faut aussi avoir beaucoup de chance. Je ne savais donc pas vraiment si nous aurions la chance nécessaire pour réussir.

Parlons de ‘Bigger Stronger’, quelle est l’histoire derrière ce clip ? Racontez-nous ce premier tournage.
Je parlais souvent avec Phil et Chris et je leur disais que j’adorerais faire leurs vidéos. Et quand ils ont signé, je me suis lancé dans la bataille. Le groupe voulait faire quelque chose pour le titre Spies, alors j’ai eu une idée. Puis une nuit avant, Chris m'a téléphoné pour me dire qu'ils voulaient changer pour «Bigger Stronger». Et ils voulaient jouer au cricket. Et pour être honnête, rien n’a jamais changé. Nous avions la même situation sur ‘’Adventure of a Lifetime’’. Nous avions prévu de tourner une vidéo pour ‘Hymn for the Weekend’, puis le matin du tournage, le groupe est arrivé avec une nouvelle chanson ! Ils aiment nous garder alerte…

Nous avons eu l’information que ce clip était à l’origine prévu pour accompagner la chanson « Spies » et qu’avec le groupe vous aviez décidé de le choisir pour « Bigger Stronger », est-ce vrai ? Existe-t-il une version « Spies » ?
Pas de vidéo - nous avons seulement tourné ‘Bigger Stronger’.

Vous étiez présent lors du tournage du clip de « Yellow », que l’on peut considérer comme la plateforme qui a permis au groupe de se lancer. Vous avez capturé des images du tournage pour les archives, pourquoi n’avez-vous pas réalisé le clip ?
À la fin du premier album, on demandait au groupe d’envisager des réalisateurs bien meilleurs et plus expérimentés que moi, et ils pourraient faire leur choix. Mais Chris et Phil ont toujours dit: "Une fois que tu seras plus établi, on reviendra vers toi ..." Je n’avais jamais imaginé qu’ils étaient sérieux !

Vous avez réalisé plusieurs clips pour le groupe, vous étiez présent dès leurs débuts, comment se prend, généralement, la décision de tourner un clip pour le groupe ?
S'ils sont assez sympas pour demander, je dis toujours oui ! Rien n’est plus amusant que de tourner des vidéos ensemble. Il n’y a que quelques fois que j’ai été absent pour filmer quelque chose d’autre, où il n’y avait aucun moyen de le faire. En dehors de cela, j’ai eu la chance d’être présent à chaque fois qu’ils ont été en contact. En ce qui concerne l’inspiration, cela dépend. Souvent, les idées viennent du groupe, en particulier Chris ou Phil. J'aime le fait qu'ils ressemblent à des films faits à la maison (mais avec un budget bien meilleur !). Nous faisons tout ensemble, et tout le monde contribue.

Vous avez déclaré "Chaque clip de Coldplay est une nouvelle aventure. Ça commence en général par un appel de Chris à minuit et ça fini avec un éléphant qui fait du monocycle ou une salle de concert construite dans la neige.", est-ce toujours le cas ?
On dirait oui, ‘’Adventure of a lifetime’’ était comme ça - et la vidéo que nous avons réalisée pour ‘’Something just like this’ était une autre session de brainstorming de dernière minute dont l’idée est arrivée durant la nuit par accident…

Mat Whitecross, Chris Martin, Andy Sirkis

Andy Sirkis

Comment-gérez-vous les tournages de ces clips, le groupe a-t-il une idée précise du rendu du clip ? Ou est-ce que vous prenez le temps de leur présenter plusieurs idées et ensuite travailler ces dernières ?
C’est chaque fois différent. Souvent, Chris a une idée de départ, ou ils me demandent de proposer quelque chose. C’est de plus en plus une affaire de collaboration - Chris a rencontré Andy Serkis dans un avion ; ils se connaissaient à travers moi et étaient enthousiasmés à l'idée de faire une vidéo pour Coldplay en conjonction avec Imaginarium. Ensuite, j'ai proposé quelques idées pour ‘’Hymn for the Weekend’’, le titre original, qui n’étaient pas tout à fait bonnes. Et le jour du tournage, le groupe est apparu avec une chanson complètement nouvelle ! Et ce n’est que lorsque nous avons essayé différents avatars potentiels - zombies, dinosaures, etc. - que le groupe a eu l’idée d’un chimpanzé.

Chris Martin, Mat Whitecross

Mat Whitecross

Parlons maintenant de l’A Head Full Of Dreams Film, quand avez-vous eu l’idée de le faire ? Ressortir et revoir les vieux films et cassettes a dû être un moment de pure nostalgie, racontez-nous cette expérience.
Je les ai rencontrés avant même qu'ils ne forment un groupe - le premier jour de l'université. Je voulais faire un film sur eux très tôt, juste avant qu’ils ne soient signés - et je leur ai pratiquement posé la question tous les ans depuis, mais ils n’ont jamais été aussi enthousiastes. Je pense que Chris s'est senti superstitieux de regarder en arrière - il préfère penser à l'avenir.

Ce fut une expérience très étrange de regarder toutes ces cassettes, dont certaines, j’avais oublié, existaient. En plus de cela, des amis d'enfance comme Kris Williams et Matthew Miller, qui travaillent avec le groupe, avaient filmé séparément - il y avait donc beaucoup de nostalgie. C'était assez surréaliste.

Nous savons que les images utilisées dans le documentaire ne sont pas toutes de vous, mais filmées par des gens qui était avec le groupe au quotidien, comment avez-vous pu rassembler toutes ces vidéos/films/enregistrements audio ?
Nous avons eu beaucoup de photos et de séquences de la famille, des amis, des connaissances du groupe, des membres de l’équipe - ainsi que du groupe eux-mêmes. Guy et Chris filment particulièrement beaucoup. Heureusement, une fois que le groupe a accepté de faire le film, les archives sont arrivées.

Vous avez travaillé sur ce projet depuis des années maintenant, quelles ont été les grandes étapes de ce dernier ?
Au début, j’ai tout filmé juste parce que c’était ce que j’aimais faire - pas avec un motif inavoué. Et j'ai réalisé quand le groupe a été signé que nous avions beaucoup de matériel, alors j'ai demandé si je pouvais le transformer en film. Je me souviens de Jonny disant: "Nous n’avons pas encore vraiment d’histoire". J'ai donc créé une trame de fond fictive pour le groupe et je leur ai suggéré de le transformer en film - mais personne n'a aimé cette idée!

Mat Whitecross

Et chaque année environ, ils me demandaient de filmer un peu plus - sans but final. À l'époque de Viva la Vida, nous tournions en studio et j'ai pensé que ce serait peut-être le moment de refaire un film. Mais le groupe a dit que c'était trop tôt. J'ai donc à peu près abandonné l'idée de faire un film.

C'est seulement quand Phil m'a demandé de venir filmer une partie du concert en direct du Rose Bowl à Los Angeles pour la tournée A Head Full of Dreams que nous avons recommencé à parler d'un documentaire potentiel. J'étais toujours enthousiaste, mais Phil pensait que le groupe ne serait pas intéressé. Il m'a demandé de lui envoyer quelques archives pour leur montrer - et quand il les a vues, il a pensé que c'était si embarrassant qu'ils ne voudraient jamais faire le film ! Mais heureusement, Chris a vu l’un des clips et s’est enthousiasmé. Nous étions donc de retour…

Ensuite, le montage a été un tout autre voyage, avec des hauts et des bas.

Au début du documentaire on entend Chris vous demander de faire en sorte que le film ne commence pas par, je le cite : ‘’une vidéo du groupe qui monte sur scène...’' mais c'est ce que vous choisissez, pourquoi ?
Eh bien, Chris m'a demandé de l’enlever, mais je ne pouvais pas penser à une meilleure façon de commencer le film, pour être honnête ! Et puis, j’ai pensé que les deux éléments réunis indiqueraient clairement que le film était ma version des événements, et non celle du groupe - et c’était drôle !

Phil Harvey

Le nom de Phil Harvey ressort souvent dans nos recherches concernant le film, quel a été son degré d’implication dans le film ? Et qu’avez-vous ressenti quand Phil a sorti, en voyant les premières images de ‘Supersonic’ (Film Documentaire sur le groupe Oasis), ‘’et bien, je pense qu’il est temps que nous racontions notre histoire’’ ?
Phil vit à Los Angeles, il donnait donc de nombreux conseils par téléphone, mais jour après jour, l'équipe de montage s'est attelée à la réalisation du film. Puis il a vu l'année dernière une version assez grossière et qui le terrifiait probablement ! Mais nous avons continué à travailler sur le film et, par chance, Phil et Chris ont décidé de nous faire filmer plus de concerts - en Amérique latine, qui était la fin du film – et le tout pour le concert Live. Chris pensait qu'il valait mieux avoir 2 films plutôt qu'un film regroupant trop de choses. Il avait raison !

Vous déclarez qu’être autour du groupe (Coldplay) vous a aidé à capter l’histoire d’Oasis, comment cela a pu vous aider ?
J'ai définitivement compris la dynamique qui caractérise un groupe après avoir passé tant de temps avec Coldplay et d'autres musiciens. La terminologie et les pièges font tous sens pour moi. Et les deux groupes se sont croisés plusieurs fois, alors j’entendais aussi quelques histoires en coulisses…

Vous aviez à l’esprit de faire un documentaire pareil pour Coldplay ?
Eh bien, j’avais assez abandonné l’idée de faire le documentaire sur Coldplay. Ils avaient été clairs, ils ne voulaient pas vraiment un film sur eux, ou du moins pas encore. Donc, pour être honnête, je n'y avais pas pensé beaucoup.

Chris n’a pas regardé le film avant sa projection dans les salles de cinéma car il vous faisait entièrement confiance pour le rendu final, est-ce que ça été stressant pour vous, de savoir que vous avez un projet dont l’acteur principal n’a jamais vu aucune prise, comment avez-vous géré cette situation ?
Eh bien, nous avons juste essayé de faire le film le meilleur possible. Et heureusement, je savais que Phil et Dave et le groupe l'avaient tous regardé en son nom. Et sa famille l'a vu. Je pensais donc que nous étions assez nombreux à penser que c'était une bonne représentation de leur histoire. Mais oui, c’est toujours beaucoup de responsabilité !

mat chris

Le 14/11 tout le groupe (et Chris ?) découvre le film, quel a été leur ressenti à la sortie ? Que vous ont-ils dit ?
Le groupe avait déjà vu le film - ils étaient très gentils à ce sujet, mais je pense qu’il est difficile de regarder ses jeunes années avec de la distance. Ils ne disent pas grand-chose, seulement les archives sont embarrassantes !

Comment fait-on aimer un film au personnage clé de ce dernier, et qui n’aime pas se voir en vidéo ?
Je ne pense pas qu'il verra jamais le film, alors heureusement ce ne sera pas un problème !

Vous déclarez que vous aviez encore des matériaux non utilisés pour ce film, comment s’est fait le choix ? Pourquoi avez-vous choisi tel ou tel moment et pas un autre ?
C'était vraiment difficile - nous avions plus de 1000 heures d’images. Nous avons essayé de faire un film sur l’amitié d’enfance et son évolution à l’âge adulte. Donc, tout ce qui n’y touche pas, nous l’avons laissé de côté. Mais il y a beaucoup de bonnes choses que nous n'avons pas eu le temps d'inclure. Peut-être dans 20 ans !

2000

Avez-vous une idée précise de ce que vous vouliez, ou vous le travaillez au ressenti pour choisir ce qu’il faut pour raconter le moment ? Avec tout ce qu’il vous reste en réserve, pensez-vous que vous pourriez faire une autre version du film ?
Nous avions une version qui était plus artistique - guidée thématiquement plutôt que chronologiquement. Je ne sais pas si cela aurait fonctionné, mais cela ne semblait pas vraiment juste. Alors nous avons opté pour l'approche actuelle.

jmh

Sur certaines séquences, on ressent l’apport de James Marcus Haney, qui a accompagné et documenté la dernière tournée du groupe, quel été le taux d’implication de Haney dans la préparation/montage du documentaire ?
Marcus est incroyable - il a beaucoup suivi le groupe pendant la tournée de AHFOD et nous avons souvent filmé ensemble. C'était vraiment beau de filmer à ses côtés. Il est basé à Los Angeles et voyageait constamment. Je ne sais donc pas s’il a vu le film. J'espère qu'il l’aime bien !

C’est actuellement la question à 1 million dans les rangs des fans du groupe, pourquoi il n’y a aucune trace de ‘Clocks’ dans le documentaire ? Rappelons quand même que Clocks avec Yellow sont LES GRANDS titres de la première heure du groupe.
C'était dedans et dehors encore et encore. Nous avons eu le même problème avec ‘Slide Away’ sur le film Oasis. C'est tellement dur ! Il y a beaucoup d'autres chansons que j'aurais bien aimé inclure…

Vous avez quasiment grandi côte à côte avec le groupe, on sent que vous dépendez l’un de l’autre, même en étant loin vous êtes toujours autour du groupe, pourquoi ? Vous sentez-vous en quelque sorte comme faisant partie du groupe ?
Eh bien, j’ai la chance d’être leur ami. Mais ils ont une vie très occupée et nous ne nous voyons vraiment que tous les deux ou trois mois. Heureusement, Facetime, les e-mails et les sms permettent à tout le monde de rester connecté. Mais ils me manquent quand nous ne sommes pas ensemble !

coldplay paradise

Vous avez filmé plusieurs concerts du groupe, dont le ‘’Live In São Paulo’’, qui sortira le 7/12 prochain dans le ‘Butterfly Package’; le groupe vous demande des choses précises pour la capture de leur concerts, ou ils vous laissent la liberté de choisir les angles et prises pour le rendu final ?
La seule chose qui les inquiétait était de s’assurer que nous ne gênions pas la foule. Le groupe est très conscient du fait que les gens ont dépensé temps et argent pour se rendre aux concerts et qu’ils ne pourraient peut-être voir le groupe qu’une fois. Nous avons donc négocié avec l’équipe pour nous assurer de trouver un équilibre. En dehors de cela, le principal problème est le nombre de caméras sur scène, juste à cause de l'espace. Mais ils nous ont laissé faire ce que nous voulions, c'était fantastique.

Butterfly Package

Phil déclare que Dave Holmes est ‘‘la voix de la raison’’ du groupe, que pensez-vous de ce personnage ? Et que représente-il pour vous ?
Dave est un fan passionné du groupe, en plus d’être leur manager. Il est leur défenseur le plus acharné - et travaille si dur pour qu’ils transmettent leur message au monde entier. Il a autour de lui une belle équipe que j'aime beaucoup. Il fait partie du groupe depuis le début.

Coldplay dave holmes

Aux débuts des rumeurs autour du film, nous avions l’information que le groupe travaillait, et voulait faire, un film live classique, à dire un film avec plusieurs parties de concerts filmés à travers le monde, avec peut-être un petit documentaire vers la fin ou même en plein dedans, est-ce vrai ?
Oui, je pense que c'était l'idée de départ : ne faire qu'un film en direct. Mais ensuite, j'ai continué à leur montrer plus de séquences documentaires, et finalement on a choisi cela.

Pourquoi avoir choisi précisément le concert São Paulo, et pas Paris par exemple, qui est l’un des meilleurs concerts de la dernière tournée d’après le groupe ?
Les spectacles de Paris étaient incroyables. Le seul problème était qu'ils avaient commencé le jour - et la version la plus atmosphérique de ces concerts commençaient après le coucher du soleil. Les fans de Paris sont incroyables. Je sais que l’idée originale était d’utiliser les spectacles parisiens pour le film en direct. (Et les foules d'Amérique latine sont assez incroyables aussi !)

Le NME magazine a publié un article attestant que Coldplay vont sortir un nouvel album l’année prochaine après votre interview avec le magazine bien que vous n’en n’ayez pas parlé. Pensez-vous que ce gros titre est injustifié ?
Je ne suis pas sûr de ce que le groupe va faire ensuite. Je sais qu’ils ont pris une année sabbatique, mais je ne sais pas ce qu’ils ont prévu pour 2019. Je suppose que c’est de la musique - et non de la danse contemporaine ou l’exploration de l’espace. Mais on ne sait jamais. Chris a dit que ce serait quelque chose de différent… alors nous verrons !

On parle du documentaire, du groupe et surtout de vous un peu partout, le retour des critiques est plutôt positive, pensiez-vous au début que le documentaire aurait autant d’écho ?
Eh bien, je pense qu’il y a beaucoup d’amour pour le groupe. Et pour être honnête, si nous venions de publier 2 heures d’écran blanc avec des chansons de Coldplay, beaucoup de gens auraient même apprécié cela. Mais la réponse, en particulier de la part des fans sur les réseaux sociaux, a été incroyable. Je suis tellement heureux qu’ils aient apprécié le film et sentis que cela les rapprochait du groupe.

coldplay south frika

Vous allez continuer à trainer vos appareils et à courir partout dans le monde pour suivre le groupe ?
J'adore trainer avec eux. Par conséquent, s’ils ont besoin de moi pour filmer, je suis là. Qui sait ? Ils sont parfaitement capables de se filmer ces jours-ci - en fait, certaines des meilleures images du film ont été tournées par Guy et Chris !

Verrons-nous d’autres clips/lives/vidéos du groupe filmé par vous ?
C’est au groupe de voir ! C’est l’une de mes choses préférées à faire - mais il y a beaucoup de bons réalisateurs - et le groupe en a peut-être déjà marre de moi. Cela fait 20 ans… Mais j’espère que nous aurons l’occasion de nous retrouver et de faire plus de choses de temps en temps.

coldplay paradise

Pour finir, Merci beaucoup Mat d’avoir accepté de répondre à mes questions, c’était un réel plaisir de parler avec vous de tout ce que vous avez fait avec et pour le groupe, sachez que pour beaucoup de personnes à travers le monde vous êtes LE témoin le plus présent et important dans l’histoire de Coldplay. Merci de nous avoir, pour 1h43, fait revivre une partie de l’histoire de nos vies.
Merci à VOUS ! Quel beau message pour terminer. J'ai vraiment aimé vos questions - merci beaucoup pour votre soutien pour le film…

After revisiting Oasis's journey with Supersonic, Mat Whitecross produces A Head Full of Dreams, a documentary that chronicles Coldplay's 20-year career.

Twenty years later, after seven successful albums, the four musicians take stock of their career in an new documentary named after their latest album A Head Full of Dreams. 20 years of archival images and amateur videos that have captured their journey, from their beginnings to their biggest concerts. A dive behind the scenes of their ascent, closer to the compositions and recordings of their most popular songs.

A faithful companion to the quartet since its very first steps, it is Mat Whitecross who signs this documentary. Director of the excellent Supersonic, devoted to Oasis and released in 2016, he hinted two years ago that future films dedicated to Smiths or Arctic Monkeys could see the light of day.

We talked to him about this documentary, about its realization, its long collaboration with the group, his projects and much more.

Hi Mat and thank you for agreeing to do this interview with us.

First of all, I and the entire ColdplayCorner’s team wanted to congratulate you for this documentary, which represents in our opinion, the core of what Coldplay is and the real meaning of the love that they share with each other as a group, and the love they convey to the people around them.
Thank you so much – I’m really thrilled you guys enjoyed the film. That means so much to me! !

1) You are a long-time friend of the band, can you tell us how you met them?
I met Jonny, Will and Chris within a few hours of arriving in London for my first day of university. We were all living in the same building, and everyone was helping each other with bags and suitcases. Getting to know each other, that sort of thing. And there was a bar underneath the building where you could hang out and play pool, where everyone ended up the first night. And then I guess I probably met Guy a few weeks later – he lived in the next building along from the rest of us.

Mat Whitecross with Coldplay (2011)

2) You were here almost from the beginning of the adventure, can you tell us about this period?
It was pretty typical student life I guess – but even though none of us were studying music, it was everywhere around us. Because we were in London, we’d go to gigs in pubs and clubs – especially the Astoria and Shepherd’s Bush Empire, but also tiny venues above a bar on back alleys. Everyone was playing music loudly in their bedrooms – and at the end of a night, we would often end up in someone’s room with a guitar.

Pretty quickly, you’d see different people getting together and jamming. By the end of that first year, Chris and Jonny seemed to be playing a lot together. And because I love music and musicians, I often ended up hanging out and listening. And I filmed everything in college – student demonstrations, parties, short films – so when the guys played their first gig, I knew I wanted to film it.
I have great memories of that time and of those friends.

Mat Whitecross

At this time, would you think that you and the band would get to this amount of notoriety in your respective fields?
One minute I would think all my friends were going to take over the world, and then the next I’d think we were all kidding ourselves. We had people who wanted to be writers, musicians, filmmakers – all incredibly passionate and determined to make it. But you never know – it’s not enough just to be talented or driven, you also have to have a lot of luck. So I really wasn’t sure whether we’d get the breaks we needed to succeed.

Let’s talk about ‘Bigger Stronger’, what is the story behind the music video? Tell us about this first shooting.
I’d often talked with Phil & Chris and tell them I’d love to make their videos. And when they got signed, I threw my hat in the ring. The band wanted to do something for the track ‘Spies’ – so I came up with an idea. Then on the night before, Chris rang me to tell me they were switching it to ‘Bigger Stronger’. And they wanted to be playing cricket. And to be honest, nothing’s ever changed – we had the same situation on ‘Adventure of a Lifetime’. We had planned to shoot a video for ‘Hymn for the Weekend’, then on the morning of the shoot, the band arrived with a new song! They like to keep us on our toes…

We heard that the video was originally supposed to illustrate the song ‘Spies’, and that you chose with the band to illustrate ‘Bigger Stronger’ with it, is that true? Is there somewhere a video for ‘Spies’?
No video – we only ended up shooting ‘Bigger Stronger’.

You were there during the shooting of the ‘Yellow’ music video, which we can consider as the showcase that allowed the band to ‘take off’. You captured some pictures of the shooting for archives, why didn’t you direct the video?
By the time they finished the first album, the band were being asked to consider far better and more experienced directors than me, and could take their pick. But Chris and Phil always said, ‘Once you’re more established, we’ll get you back again…’ I never imagined they were serious!

You directed several videos for the band, you were there from their beginning. Generally, how do you take the decision to film a video for the band?
If they’re nice enough to ask, I always say yes! Nothing’s more fun than us all shooting videos together. There have only been a couple of times when I’ve been away filming something else, where there was no way of making it happen. Other than that, I’ve been lucky enough to be around each time they got in touch. As far as inspiration goes, it depends – often the ideas come from the band initially, especially Chris or Phil. I love the fact that they’re like home movies (but on a much better budget!) We do it everything together, and everyone contributes.

You declared ‘Every video from Coldplay is a new adventure. Most of the time it starts with a call from Chris at midnight and it ends with an elephant uni-cycling or a gig in the snow’. Is it still the case?
It seems to be – ‘Adventure of a Lifetime’ was like that – and the video we did for ‘Something Just Like This’ was another last-minute brainstorming session that all came together overnight by accident…

Mat Whitecross, Chris Martin, Andy Sirkis

Andy Sirkis

How do you manage the filming of these videos, does the band always has a precise idea of the result? Or do you take time to present them several ideas and then work on them?
It’s been different every time – often Chris has an initial idea, or they’ll ask me to come up with something. Increasingly it’s a collaborative thing – Chris bumped into Andy Serkis on a plane; they knew each other through me, and were excited at the idea of doing a Coldplay video in conjunction with the Imaginarium. Then I came up with a couple of ideas for Hymn for the Weekend, the original track, neither of which were quite right. And on the day of the shoot, the band appeared with a completely new song! And it was only as we were trying out different potential avatars – zombies, dinosaurs, etc – that the band all clicked with the idea of being chimps.

Chris Martin, Mat Whitecross

Mat Whitecross

Now, let’s talk about A Head Full Of Dreams Film. When did you have the idea to do it? Getting old films and tapes back out and re-watching them might have been a moment of pure nostalgia, tell us about this experience.
I met them before they were even in a band - on the first day of university. I’d wanted to make a film about them early on, just before they got signed – and I’ve pretty much asked them the question every year since then, but they were never keen until now. I think Chris felt superstitious about looking back – he prefers to think about the future.

It was a very strange experience watching back all those tapes, some of which I’d forgotten existed. On top of that, childhood friends of ours like Kris Williams, and also Matthew Miller who works with the band, had been filming separately – so there was a lot of nostalgia to wallow in. It was pretty surreal.

We know that all the materials used for the documentary are not from you, but also filmed by people sharing the day to day with the band. How did you manage to gather all these videos, films, audios?
We had a lot of early photos and footage from family, friends, band aquaintances, crew members – as well as the band themselves. Guy and Chris particularly shoot a lot. Luckily, once the band had agreed to do the film, the archive came pouring in.

You’ve been working on this project for years now, what were the main stages of it?
In the early days, I filmed everything just because that’s what I loved doing – not with any ulterior motive. And I realised when the band got signed that we had a lot of material, so I asked if I could turn it into a film then. I remember Jonny saying, ‘We don’t really have a story yet’. So I made up a fictional backstory for the band and suggested I turn that into a film – but no one liked that idea!

Mat Whitecross

And every year or so, they would ask me back to film a little more – without any end goal. Around the time of Viva la Vida, we were filming in the studio, and I thought that might be the moment to do a film again. But the band said it was too soon. So I pretty much abandoned the idea of making a film.

It was only when Phil asked me to come and shoot some of the live show in LA at the Rose Bowl for the A Head Full of Dreams tour that we began talking again about a potential documentary. I was still keen, but Phil thought the band wouldn’t be interested. He asked me to send him some early archive to show them – and when he saw it, he thought it was so embarrassing that they would never want to make the film! But then luckily Chris saw one of the clips and got excited. So we were back on again…

Then the editing was a whole other journey, with ups and downs

At the beginning of the documentary, we hear Chris asking you to not make the film start with, I quote, ‘a video from the band going on stage’ but that’s exactly what you’ve chosen, why?
Well, Chris asked me to take it out, but I couldn’t think of a better way of starting the film, to be honest! And then I thought the 2 things together would make it clear that the film was my version of events, not the band’s – and it was funny!/p>

Phil Harvey

Phil Harvey’s name comes out frequently in our investigations about the film. What has been his degree of implication on it? And what did you feel when Phil said, while watching the first rushes of Supersonic (documentary film about Oasis band), ‘well, I think it’s time we tell our story’?
Phil lives in LA, so he had lots of advice over the phone – but day-to-day, the edit team just got on with making the film. Then he saw a version last year which was pretty rough, and which probably terrified him! But we carried on working on the film, and luckily Phil and Chris agreed for us to shoot more concerts – in Latin America, which became the end of the film – and the whole of the Live concert film. Chris thought it was better to have 2 films, rather than 1 film that tried to do too many things. He was right!

You said that being around the band (Coldplay) helped you to catch the story of Oasis. Can you explain?
I definitely understood some of the dynamics that make up a band as a result of having spent so much time around Coldplay and other musicians. The terminology and the pitfalls all make sense to me. And the 2 bands have crossed paths many times, so I’d hear some of the behind-the-scenes stories too…

Did you already have in mind a documentary in the same spirit for Coldplay?
Well I’d pretty much given up on the idea of making the Coldplay documentary. They had been clear they didn’t really want a film made about them, or at least not yet. So I hadn’t thought about it a huge amount to be honest.

Chris didn’t watch the film before its release in theatres because he was fully trusting you about the final result. Has it been stressing for you to know one of the main protagonist didn’t see anything from your project before the D-Day? How did you manage this situation?
Well, we just tried to make the film the best we could. And luckily I knew that Phil and Dave and the band had all watched it on his behalf. And his family saw it. So I felt like enough of us thought it was a good representation of their story. But yes, it’s still a lot of responsibility!

mat chris

On November, 14th the whole band (and Chris?) discovered the film. What were their feelings at the end? What did they tell you after seeing it?
The band had already seen the film – they were very nice about it, but I think it’s hard to look at your younger selves with any distance. They didn’t say much, other than how embarrassing the early footage is!

How do you do to make the main protagonist Chris to love the film, knowing that he doesn’t like to see himself in video?
I don’t think he’ll ever see the film, so luckily it won’t be an issue!

You declared you still have unused materials for this documentary, how did you choose the films/videos? Why choosing this piece and not another?
It was really hard – we had over 1000 hours of footage. We tried to make it a film about childhood friendship and how it evolves through adulthood. So anything that didn’t touch on that, we left out. But there’s a lot of good stuff we didn’t have time to include. Maybe in another 20 years!

2000

Did you have a precise idea of what you wanted or did you work on feelings to choose the material to tell the story? With all the stuff you didn’t use this time, do you plan to prepare an alternative version of the film?
We had 1 version which was more arty – flowing in and out of scenes – guided thematically rather than chronologically. I’m not sure if it would have worked but it didn’t really seem right. So then we went for the current approach.

jmh

For some sequences, we can feel James Marcus Haney’s touch, he followed and documented the band’s last tour. What has been his implication during the preparation/editing of the documentary?
Marcus is amazing – he followed the band round a lot on the AHFOD tour, and we often filmed together. It was really lovely shooting alongside him. He’s based in LA and was constantly travelling, so I’m not sure if he’s seen the film or not yet. I hope he likes it! !

This is currently the 1 million dollars question for the fan community, why isn’t there any trace of ‘Clocks’ in the documentary? Let’s remind that Clocks, like Yellow are the greatest hits from the early hours of the band.
It was in and out and in again. We had the same problem with ‘Slide Away’ on the Oasis film. It’s so hard! There are lots of other songs I would have loved to have included…

You practically grew up alongside the band, we can feel you are depending one on the other. Even being physically far from the band, you’re always around them, why? Do you feel, in a way, like a part of the band?
Well I’m lucky enough to be their friend. But they have very busy lives, so we only really see each other every few months. Luckily Facetime and emails and texts keep everyone connected. But I miss them when we’re not together!

coldplay paradise

You filmed several shows of the band, including ‘Live In Sao Paulo’ which will be released on December 7th in the ‘Butterfly Package’. Does the band ask you particular things for the shooting of their shows or do they let you free to choose angles and shots you want for the final film?
The only thing they were worried about was making sure we didn’t get in the way of the crowd. The band are very conscious that people have spent money and time getting to the gigs, and that they might only see the band once – so we negotiated with the crew to make sure we found a balance. Other than that, the main issue is how many cameras are on stage – just because of the space. But they let us do whatever we wanted, it was fantastic.

Butterfly Package

Phil declared that Dave Holmes is the band’s ‘Voice of Reason’, what do you think about him? What does he represent to you?
Dave is a passionate fan of the band’s, aside from being their manager. He is their fiercest defender – and works so hard for them to get their message out to the world. He has a great team around him who I love. He’s been part of the band since near the very beginning.

Coldplay dave holmes

At the time of the first rumours about the film, we had the information the band was working on, and wanted to do a classical live film, with several part of shows filmed around the world, with maybe a short documentary at the end or even in the middle. Is that true?
Yes I think that was the original idea – to do just a live film. But then I kept on showing them more documentary footage, and finally they came round.

Why choosing Sao Paulo show in particular, and not Paris for instance, which was according to the band one of the best shows from their last tour?
The Paris shows were incredible. The only issue was that they began in the day time – and the most atmospheric version of those shows began after sunset. The Paris fans are amazing – I know the original idea was to use the Paris shows for the live film. (And Latin American crowds are pretty incredible too!)

NME have published an article saying that Coldplay would release a new album next year after your interview with them although you didn’t talk about it in the interview. Do you think the headline is unjustified?
I’m not sure what the band are doing next. I know they’ve taken a year off, but what they have planned for 2019 I don’t know. I assume it’s music – and not interpretative dance or space exploration. But you never know. Chris said it will be something different…so we’ll see!

Everywhere everyone is talking about your documentary and the band, reviews are positive, did you think the film would have so much recognition?
Well I think there’s a lot of love for the band. And to be honest, if we’d just released 2 hours of blank screen with Coldplay songs, a lot of people would have enjoyed it anyway. But the response, particularly online from fans, has been amazing. I’m so happy they enjoyed the film and felt it brought them closer to the band.

coldplay south frika

Are you still going to follow the band around the world with your camera?
I love hanging out with them – so if they need me to do some filming, I’m there. Who knows? They’re perfectly capable of filming themselves these days – in fact some of the best footage in the film was shot by Guy and Chris!

Will we see new music video directed by you?
That’s up to the band! It’s one of my favourite things to do – but there are a lot of good directors out there – and the band might be sick of me by now. It’s been 20 years… But I hope we get a chance to get together again and make more things from time to time.

coldplay paradise

In the end, thank you very much for answering our questions, it was a real pleasure to talk with you about everything you did with and for the band. You are the number one and most important witness in the history of Coldplay. Thank you for making us re-live parts of our lives with your beautiful movie.
Thank YOU! What a great message to end on. I really loved your questions – thanks so much for your support with the film…

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Dernière modification levendredi, 07 décembre 2018 16:13

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